Vrolijk verval
Vrolijk verval
Hanneke Tinor-Centi • 22 jul 2021

Recensie 'Vrolijk verval' van Hedy d'Ancona

In onze huidige samenleving is jong in en oud out. Ouderen worden bestempeld als kwetsbaar en knuffelhongerig. Een woud van treurwilgen dat je moet beschermen tegen uitsterven. Hedy d’Ancona kreeg genoeg van die stereotypering van zichzelf en haar leeftijdsgenoten. In Vrolijk verval relativeert ze het zieligheidsstempel en bekritiseert ze de zachte uitsluiting. Hanneke Tinor-Centi las en recenseerde het boek.

Hedy d’Ancona, activiste en voormalig politica schreef ‘Vrolijk verval’ als krachtig tegengeluid tegen de wijze waarop er in de maatschappij - nog altijd - tegen ouderen wordt aangekeken én om de emancipatieslag van ouderen het duwtje in de rug te geven dat het naar haar mening wel kan gebruiken. Want ondanks prachtige kreten als ’60 is het nieuwe 40’, is het in de praktijk simpelweg zo dat oud uit is. De aanpak van de corona-epidemie versterkte dat nog eens door ouderen te bestempelen als kwetsbaar en knuffelhongerig. Een woud van treurwilgen dat je moet beschermen tegen uitsterven.

“Het is een waanidee dat met het stijgen der jaren wijsheid en berusting hun intrede doen. Het duurt mijn tijd wel uit, zou ik zonder stemverheffing moeten zeggen terwijl ik me in een relaxfauteuil laat zakken voor een volgende dut. Maar ik stuiterde van verontwaardiging toen ik hoorde dat onze regering weigerde om vijfhonderd weeskinderen op te nemen uit de overbevolkte modderpoelen van het Griekse Moria.”

Met zowel scherpe als uiterst amusante pen schrijft d’Ancona over barricaden en bungelende lichaamsdelen. Over rolmodellen en ‘velseks’. Ze bestrijdt met verve het zieligheidsstempel dat ouderen met regelmaat opgeplakt krijgen en bekritiseert de zachte uitsluiting. Ze mag dan 83 jaar zijn, maar d’Ancona is nog altijd strijdbaar!

In de huidige maatschappij worden ouderen vooral bestempeld als ‘kwetsbare treurwilgen’ die vooral onze compassie en respect verdienen. In haar boek ‘Vrolijk verval’ hekelt d’Ancona de, wat zij noemt, ‘zachte uitsluiting’ van bejaarden en wijst ze haar leeftijdsgenoten op hun plicht om opgewekt iets van hun oude dag te maken. Nadat de oud-politica jarenlang opkwam voor de emancipatie van vrouwen richt ze zich nu met dit boek op de emancipatie van ouderen.

“De late liefde is een cadeautje. Als zestigplusser accepteer je het totaalpakket. Je stapt over die paar karaktertrekjes heen die je minder bevallen, in de valse hoop dat je die er nog wel uit krijgt. Dat scheelt een hoop gemorrel en getut; zonde van de tijd die je samen nog hebt.”

In haar opzet is d’Ancona uitstekend geslaagd, maar het is meer. ‘Vrolijk verval’ is met zoveel humor geschreven én bevat zoveel rakende waarheden dat het heel veel mensen op verfijnde wijze de ogen zal openen. Want ja, we doen allemaal mee aan die ‘zachte uitsluiting’ van ouderen en dat moet stoppen. Vandaag nog.

Ook ouderen zelf zal het de ogen openen: ouder worden is helemaal niet ‘eng’ zo legt d’Ancona fijntjes uit. Zelf is zij nog elke dag blij dat haar lijf het nog doet. Er is nog heel veel wél, je hebt een berg ervaring en herinneringen én geen last meer van zware competitie, geen last meer van de blik van de ander.

Kortom, ‘Vrolijk verval’ is een verrukkelijk boekje. Bol van scherpe bevindingen, amusante beschouwingen én verrassende, maar oh zo ware, uitspraken.

Over Hedy d'Ancona
Hedy d’Ancona (1937) is een belangrijk feministe en was vooraanstaand PvdA-politica. Ze werkte bij de VARA, was universitair onderzoekster en leidde vanaf 1975 een bureau op het gebied van beleidsonderzoek. Ze was politiek actief als Eerste Kamerlid en werd bekend als oprichtster van Man-Vrouw-Maatschappij en redactrice van Opzij. Ze was staatssecretaris van Emancipatie, minister van Volksgezondheid, Welzijn en Cultuur en tien jaar lid van het Europees Parlement.

Over Hanneke Tinor-Centi
Hanneke Tinor-Centi (1960) is eigenaar van HT-C Communicatie en Marketing, literair agent, boekmarketeer en recensent. 


Steun LOVER!
LOVER draait uitsluitend op vrijwilligers en donaties. Wil je dat Nederlands oudste feministische tijdschrift blijft bestaan? Help ons door een (eenmalige) donatie. Elke euro is welkom en wordt gewaardeerd. Meer informatie vind je hier.
Meer LOVER? Volg ons op Twitter, Instagram, Linkedin en Facebook